O homem que foi para o lugar norte-coreano que 'não existe' - Tube News

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19 junho 2018

O homem que foi para o lugar norte-coreano que 'não existe'

Foi uma visita ao Hotel Yanggakdo, em Pyongyang, que resultou na detenção e eventual morte do estudante americano Otto Warmbier.
O Yanggakdo International Hotel é um dos maiores hotéis em funcionamento na Coreia do Norte

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O médico norte-americano Calvin Sun relembra sua noite dentro de um andar secreto no hotel e avisa a outros viajantes para ficarem longe. Calvin Sun estava acordado há quase 24 horas quando os guardas norte-coreanos entraram no microônibus que levaria a ele e seus amigos para o Aeroporto Internacional de Pyongyang e para fora do país. Houve um problema, os funcionários anunciaram. O grupo não teria permissão para sair até que fosse resolvido.

O ônibus ficou em silêncio. Sun pensou em sua excursão de uma semana ao país mais isolado do mundo, apelidado de Hermit Kingdom. Foi uma das suas viagens mais memoráveis. "De todas as coisas que fizemos na Coreia do Norte naquela semana", diz Sun, "nunca me ocorreu que nossa visita ao quinto andar possa ter sido o problema." Ainda não passou pela sua cabeça quando os guardas pediram ao grupo de viagem que saísse do microônibus.

Calvin Sun nasceu e foi criado em Nova York por pais chineses. Até o momento ele atingiu seus 20 anos, ele mal tinha deixado o estado. Como estudante de graduação na Columbia University, a 20 minutos de sua casa em Nova York, ele não gostava de se aventurar fora de sua zona de conforto. Mas uma viagem espontânea ao Egito, em 2010, despertou a sede de explorar o mundo. Ele montou um blog de viagens, The Monsoon Diaries, e rapidamente ganhou seguidores.


A Sun usava cada pausa e fim de semana para explorar um novo país, com o objetivo de nunca repetir uma experiência ou voltar para o mesmo lugar. Antes de seu segundo ano na escola de medicina, a Sun decidiu usar as férias de verão para embarcar em uma viagem que começaria em algum lugar no Oriente Médio e terminaria em algum lugar da Ásia. Ele manteve seu fluido de itinerário, permitindo excursões espontâneas com amigos que ele faria ao longo do caminho. A Coreia do Norte não fazia parte do plano inicial. Nem o secreto quinto andar do Yanggakdo Hotel, em Pyongyang.

Os turistas ocidentais que queriam visitar a Coréia do Norte em 2011 precisavam da assistência de um operador turístico privado. Cerca de meia dúzia de agentes de viagens internacionais ofereceram visitas guiadas personalizadas para grupos à Coreia do Norte através da China. As regras para essas visitas foram apertadas em 2017 - em parte, muitos acreditam, devido a uma fatídica viagem feita por um estudante ocidental ao proibido quinto andar do Hotel Yanggakdo. Enquanto estava em Pequim, Calvin Sun teve uma semana para gastar antes de voltar aos EUA. Ele visitou um desses operadores turísticos para percorrer seus itinerários.


O estado secreto da Coreia do Norte parecia muito atraente para uma oportunidade de deixar passar. Ele optou pela turnê que lhe deu o melhor negócio. "A Coréia do Norte foi uma das formas de visto mais fáceis que eu tive que preencher. Você nem precisou entregar seu passaporte para se inscrever. Eu acho que muitas pessoas nem se incomodam em tentar porque o pensamento é muito esmagadora ".

Este seria o último país que Sun visitaria antes de voltar para Nova York e seu segundo ano de faculdade de medicina. Sun, juntamente com um grupo de 20 viajantes americanos, europeus e chineses, a maioria na faixa dos 20 anos, conheceu os organizadores da turnê em Pequim. Durante uma sessão de orientação, o grupo foi instruído a ouvir seus guias e a mostrar respeito pela cultura norte-coreana. Eles ficariam hospedados no Hotel Yanggakdo, na capital. O quinto andar, no entanto, nunca foi mencionado. Aterrando no Aeroporto Internacional de Pyongyang, Sun ficou imediatamente impressionado com o contraste com a China. "Era como se Deus tivesse mudado de cor", diz ele, "Pequim era tão colorida que agora parecia berrante ao lado de Pyongyang".
Aeroporto Internacional de Pyongyang com um retrato de Kim Il-sung, que foi o primeiro líder supremo da Coreia do Norte desde a sua criação em 1948


"Os prédios, os cartazes, as placas, as roupas eram brancas, cinza e preto com talvez um pouco de vermelho. Cores do partido comunista. Era como se eu tivesse entrado em uma máquina do tempo e chegado dentro de um programa de TV soviético dos anos 70. tempo de dobra. " Três guias em seus 40 anos, dois homens e uma mulher, foram responsáveis ​​pela execução do tour lotado.

Eles informaram o grupo que eles costumavam ser funcionários dos militares da RPDC. "Embora eles parecessem um pouco rígidos e organizados no começo, nos dizendo para não atravessar ruas sem supervisão ou tirar fotos de certos edifícios, formamos um relacionamento instantâneo com eles", diz Sun. "Os guias gostavam de beber. Aprendemos que o álcool é uma parte central da cultura coreana e nos incentivaram a socializar com eles todas as noites."
Calvin Sun diz que os guias turísticos norte-coreanos estavam relaxados enquanto a semana passava e permitiu que os visitantes tirassem fotos informais.


A viagem viu o grupo visitar pontos de referência como a Torre Juche, o Memorial dos Trabalhadores, o USS Pueblo - o único navio da Marinha dos EUA ainda na lista encomendada pela Coréia do Norte em 1968 - e a Zona Desmilitarizada. Mas foram os momentos de bebedeira e socialização em que Sun viu verdadeiros vislumbres de como o país - que tem internet controlada pelo Estado e acesso limitado à TV para transmitir principalmente transmissões de propaganda - vê os EUA. "Os guias ficaram fascinados com Michael Jackson e continuaram nos perguntando se ele morreu de Aids. Eles também nos perguntaram muito sobre a brutalidade policial na América.

O reality show americano Cops, que segue policiais em picadas da vida real é um dos poucos shows internacionais que foram exibidos na TV norte-coreana (pelo menos para os funcionários). Eles fizeram muitas perguntas sobre isso. " Mas não foi apenas o conteúdo das perguntas que atingiram a Sun. Foi assim que eles foram perguntados. "Parecia mais do que curiosidade, como se eles estivessem tentando obter uma confirmação de uma visão muito particular dos EUA." Sun disparou uma arma pela primeira vez em um campo de tiro norte-coreano no campo.

A maioria do grupo errou o alvo. Sua inépcia fez com que os guias se surpreendessem em voz alta com a maneira como os americanos, com sua experiência de violência armada, poderiam ser tão ruins para atirar. À medida que a semana avançava, as regras rigorosas tocadas no início da partida haviam relaxado. Os guias não se incomodaram mais se o grupo cruzasse as estradas sem supervisão. Eles não estavam mais informados para não tirar fotos. Foi uma semana memorável. 

Sun fizera amizade rápida com seus companheiros de viagem e se sentia à vontade com os guias. Em sua última noite juntos, o grupo foi para uma boate chamada Diplo e dançou para a música dos anos 80, predominantemente Michael Jackson. De volta ao Hotel Yanggakdo, os guias encorajaram o grupo a se juntar novamente a eles para beber. Eles não ficaram muito tempo. Fora uma semana agitada. O grupo começou a se encaminhar para seus respectivos quartos, quando alguns decidiram que seria divertido reunir-se brevemente em um quarto antes de dormir. Eles não estavam tão cansados ​​quanto pensavam. Foi então que alguém sugeriu que explorassem o resto do hotel.

Em 47 andares, o Yanggakdo International Hotel é um dos edifícios mais altos da Coreia do Norte. Ele está localizado em uma ilha no meio do rio Taedong e possui quatro restaurantes, uma pista de boliche e salas de massagem. TVs em quartos jogar datado de notícias da BBC World News em um loop. É de longe o local mais popular para os turistas no país. O conselho de turismo da Coréia do Norte o classifica como um hotel cinco estrelas, embora as avaliações turísticas em sites de viagens digam que o padrão está mais próximo de três. "É quase como se enviassem alguém para Vegas em 1984 e dissessem: 'Veja o que eles têm, volte aqui e construa'." E eles fizeram, mas entenderam tudo um pouco errado ", escreveu um blogueiro.
Não há botão do quinto andar nos elevadores do Yanggakdo Hotel


Para sua estada de cinco noites no hotel, a Sun e o grupo foram supervisionados por seus guias. Agora foi sua última oportunidade de explorar o edifício sozinho. Afinal, não havia regras contra a exploração do hotel. O grupo seguiu para o telhado aberto e depois para o restaurante giratório no andar de cima, antes de descer no elevador. Alguém então notou que o botão do quinto andar estava faltando.

Os números no painel saltaram de quatro para seis. "Devemos verificar o quinto andar, ver se eles o ignoram porque são supersticiosos ou se realmente existem", disse outro. O mistério do que o quinto andar secreto pode conter já foi uma fonte de muita intriga entre os blogueiros de viagens.

Alguns no grupo de turistas da Sun, a maioria deles viajantes experientes, tinham ouvido falar disso. Sun não tinha. "Não fomos o primeiro grupo a ir para o quinto andar - ou o último. Em 2011, nenhum turista jamais foi detido na RPDC. O peso do que estávamos fazendo não nos ocorreu." Hoje há uma página no site da Young Pioneer Tours (operadores turísticos da Sun) informando que o piso é estritamente proibido para os turistas. Não houve tal aviso on-line em 2011. Nenhum deles estava offline.

"Nós não fomos informados para ficar longe do quinto andar em qualquer fase pelos guias, apenas não foi mencionado", diz Sun. Eles também haviam sido informados por outro viajante que já havia estado lá, que como o quinto andar não existe tecnicamente, eles não poderiam ter problemas por estarem lá. O grupo desembarcou no quarto andar e seguiu para a escada nos fundos do hotel.

Enquanto o humor era aparentemente jovial, Sun diz que eles estavam no limite. "Um dos caras que estava andando na frente do corredor correu de volta e disse: 'Não, não desta maneira, eu ouvi gritos'." Sun acrescenta que não ouviu os gritos, mas ficou nervoso o bastante para prestar atenção. "Todos nós decidimos mudar de direção e seguir para o sexto andar e caminhar até o quinto andar de lá."

O grupo ficou surpreso ao descobrir que a porta para entrar no quinto andar da escadaria não era tripulada. Também estava aberto. Puxando suas câmeras, eles entraram.

A primeira coisa que atingiu Sun foi a baixa altura do teto. Foi cerca de metade dos outros andares. Alguns se abaixaram ou inclinaram a cabeça para os lados. Desejosos de explorar, o grupo se dispersou. Sun começou a andar pelo chão de concreto escuro e pouco iluminado. Bar a altura do teto, parecia apenas um corredor de quarto de hotel normal com portas ramificando-se de ambos os lados.

A maioria dos quartos estava trancada, mas uma estava aberta. Havia um par de sapatos do lado de fora, ao lado da porta aberta. Quando olhavam, não podiam ver ninguém lá dentro. "Esta sala tinha luzes vindas de dentro e vimos câmeras de segurança, telas de TV que pareciam mostrar o interior dos quartos e o que parecia ser um equipamento de vigilância. Comecei a pensar que este andar era onde a equipe do hotel teria guardado equipamentos para vigiar os convidados. " Um dos amigos da Sun na viagem começou a filmar um vídeo enquanto a Sun tirava fotos. Todos falavam um ao outro em voz baixa. "Nós acidentalmente usamos a fotografia com flash - mas ninguém veio nos procurar."

As paredes estavam cobertas de pinturas de propaganda antiamericanas e anti-japonesas de cores vivas e quadros emoldurados. Várias imagens glorificaram o ex-líder supremo Kim Jong Il. Uma legenda dizia: "Esta bomba é o produto dos americanos. Cada produto dos americanos é nosso inimigo. Vingue-se mil vezes contra os americanos".
"Todo produto dos americanos é nosso inimigo."


Depois de vários minutos, um homem que eles não reconheceram emergiu das sombras e se aproximou do grupo. "Perdido?" Ele perguntou calmamente em inglês. Alguém disse que sim, eles eram. O homem assentiu e apontou para as escadas. "Ele não nos acompanhou de volta aos nossos quartos, nem pareceu irritado ou agitado." Voltando a um quarto, o grupo concordou que eles não se sentiam ameaçados pelo encontro com o funcionário do hotel. Alguns decidiram se aventurar novamente.

De volta ao quinto andar, uma das pessoas do grupo abriu uma porta para encontrar nada além de uma parede de tijolos. Outra abriu uma para encontrar escadas que levavam a outro andar. "Havia um chão dentro de um andar."
"Prepare-se completamente para destruir o invasor". O pôster também inclui uma lista de coisas que os japoneses "levaram" durante a ocupação (entre 1910 e 1945), incluindo 200.000 escravos sexuais e a vida de 1 milhão de coreanos.


Havia mais quartos trancados e mais cartazes de propaganda pregados na parede. A Sun não sabe ler em coreano, mas depois, depois de enviar o vídeo para o YouTube, descobriu o significado de algumas das mensagens. Eles falaram em vingança nos EUA e no poder da família Kim. Um pôster, retratando um computador modelo do início da década de 1980, anunciava o século 21 como a era da tecnologia.

Mais uma vez um funcionário do hotel se aproximou do grupo e mais uma vez eles foram educadamente convidados a voltar para seus quartos. Alguns voltaram pela terceira vez. Ainda mais relaxado desta vez, dois membros do grupo se afastaram no chão e se beijaram em particular (isso foi revelado em uma reunião de um pequeno grupo anos depois). Mais uma vez, um guarda diferente chegou para agradá-los de volta aos seus quartos. "Estávamos todos com 20 e poucos anos. Fomos tolos. Fomos muito ingênuos.

A experiência pareceu emocionante e inocente. Depois de tudo o que aconteceu desde então e assumindo a responsabilidade, sabendo o que sei agora, eu não teria feito isso." Sun e o grupo acabaram retornando às suas respectivas salas às 05:00 e fizeram as malas para o vôo de Pyongyang. Seu microônibus chegaria em apenas duas horas.
"Nosso general é o melhor."


Às 07:00, o grupo ainda estava de bom humor enquanto esperavam que o microônibus os levasse ao Aeroporto Internacional de Pyongyang. Mas quando funcionários do hotel embarcaram no ônibus e pediram que desembarcassem, uma onda de preocupação passou pela festa. Os guias disseram que sabiam o que um membro do grupo tinha feito e seria prudente confessar agora.

O grupo permaneceu em silêncio. Um oficial falou. Toalhas bordadas dos quartos privados do Hotel Yanggakdo haviam sido tiradas sem permissão. Se o grupo quisesse voltar para suas respectivas casas, eles precisariam ser devolvidos. Ninguém admitiu culpa. Os guias fizeram um acordo com os oficiais. Se eles virassem as costas e saíssem do ônibus, o infrator colocaria as toalhas no chão. Seria a maneira mais rápida de resolver a situação, argumentaram eles.

Os guardas aceitaram o acordo e as toalhas roubadas foram devolvidas sem que o ladrão fosse identificado. O grupo seguiu para o aeroporto e, como de costume, entregou seus vistos norte-coreanos aos portões e saiu do país sem um carimbo em seus passaportes oficiais. Sun começou seu segundo ano na escola de medicina no dia seguinte. Ele raramente pensava no quinto andar. Tudo isso mudou quatro anos depois. Em 2015, o estudante universitário norte-americano Otto Warmbier seguiria o mesmo programa na Coréia do Norte que Calvin Sun, com os mesmos operadores, Young Pioneer Tours. Warmbier também ficaria no Hotel Yanggakdo.

E foi no hotel que as autoridades norte-coreanas diriam que Warmbier tentou roubar um cartaz norte-coreano. Warmbier foi submetido a um julgamento simulado e depois a uma confissão forçada de TV. Ele foi condenado e sentenciado a 15 anos de trabalho forçado pela ofensa. Warmbier sofreu ferimentos enquanto estava encarcerado e ele entrou em coma, do qual ele não recuperaria a consciência.
Otto Warmbier, estudante universitário dos EUA, morreu em conseqüência de ferimentos sofridos em um campo de trabalho norte-coreano. (Foto: Reuters)

A morte de Otto Warmbier em junho de 2017 fez manchetes internacionais. Imagens de vigilância granuladas indicavam que Warmbier estava em uma parte do hotel não aberta ao público em geral. Alguns que visitaram o hotel Pyongyang dizem que o estudante de 21 anos, sem dúvida, se aventurou no quinto andar e retirou um cartaz de propaganda da parede - um detalhe nunca confirmado pelo governo norte-coreano ou pelo Yanggakdo Hotel, que também nunca confirmaram a existência do quinto andar.

"Enquanto estávamos lá, não havia pôsteres que pudessem ser tirados. As fotos foram pintadas ou pregadas na parede", diz Sun. "Não que tivéssemos pensado em tomar, muito menos tocar em qualquer coisa no chão - não havia nada que pudéssemos ter roubado de lá de qualquer maneira. Exceto talvez o par de chinelos no chão do lado de fora da sala de vigilância." A morte de Warmbier colocou o foco no turismo para a Coréia do Norte. Várias operadoras de turismo, incluindo a Young Pioneers Tours, disseram que não vão mais escoltar cidadãos americanos para o país.

Muitos disseram que estariam revendo suas políticas para todos os turistas ocidentais, acrescentando páginas em seus sites informando que o quinto andar era um piso de serviço estritamente proibido. Agora, um médico de emergência terminando seu último mês de residência, Sun ainda continua suas viagens a qualquer oportunidade que ele tenha, tendo conquistado milhares de seguidores em seu blog. No entanto, ele agora é mais cuidadoso com suas ações. "Sinto-me mal com o que aconteceu com Otto.

E sabendo o que sabemos agora, eu certamente aconselharia todos os viajantes a respeitarem os costumes do país que estão visitando. Mas naquela época, não havia como eu saber que estávamos sendo imprudente ou o que fizemos poderia ter resultado tão trágico e sério quanto o de Otto. "

Por Megha Mohan, BBC | Todas as fotos pertencem a Calvin Sun e The Monsoon Diaries, salvo indicação em contrário
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